Jaettavat merkkihakemukset tukevat suurten merkkiekosysteemien kehitystä

Open Badge Factory (OBF) on suunniteltu alusta alkaen tukemaan osaamismerkkiekosysteemien kehitystä. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että OBF tarjoaa työvälineitä, joiden avulla käyttäjät voivat tehdä merkkejä yhdessä, jakaa niitä sekä luoda kumppanuusverkostoja. Kumppanuudella tarkoitamme, että merkkien myöntäjäorganisaatiot voivat suositella toisiaan ja toistensa merkkejä.

OBF:n yhteistyöominaisuudet eivät ole syntyneet hetkessä, vaan ne ovat tulosta pitkästä ja edelleen jatkuvasta kehitystyöstä, joka perustuu asiakkaidemme tarpeisiin. Ensimmäiset pyynnöt jaettavien merkkien kehitykseen tulivat muutamilta yhdistysasiakkailtamme ja kouluverkostoilta. Kun nämä organisaatiot alkoivat tehdä omia merkkejä, melko pian heräsi tarve jakaa merkkejä muiden organisaatioiden kanssa ja myöntää muiden organisaatioiden luomia merkkejä. Jaettavista merkeistä haettiin työkalua, jonka avulla voitaisiin jakaa resursseja ja asiantuntemusta sekä linjata merkit yleisesti tunnustettujen kriteerien mukaan. Nämä tekijät puolestaan auttavat merkityksellisten osaamismerkkijärjestelmien rakentamisessa ja merkkien inflaation välttämisessä.

Merkkien jakamisen malleja

On mielenkiintoista nähdä, että OBF: n käyttäjät ovat ottaneet käyttöön kaksi erityyppistä mallia merkkien jakamiseen. Yleisin on keskitetty malli, jossa pieni joukko yhteistyökumppaneita kehittää merkkijärjestelmän, joka jaetaan verkoston muille jäsenille. Tyypillisesti kehittäjät ovat jonkin virallisen tahon rahoittamia ja hyväksymiä ja heidän asiantuntemuksensa on yleisesti tunnustettu.

Toinen malli on hajautettu, orgaanisesti kehittyvä ekosysteemi, jota ruokkivat yhteisön yhteiset tarpeet. Yksikään jäsen ei voi hallita tämän tyyppistä orgaanista ekosysteemiä, vaan sen kasvu perustuu luottamukseen ja yhteisen arvojen tunnistamiseen, joka tehdään näkyväksi suosittelujen (endorsement) avulla. Merkkiekosysteemit muodostuvat vähitellen ja erityisesti suurten koulu- ja yliopistoverkostojen sekä kansalaisjärjestöjen merkkijärjestelmät ovat luoneet tarpeen kehittää ratkaisuja suurten jaettavien merkkijärjestelmien jakamiseen ja hallintaan vielä pidemmälle.

Jotta keskitetty merkkien jakamisen malli olisi johdonmukainen ja kestävä, kaikki verkoston jäsenet voivat myöntää jaettuja merkkejä, mutta merkkejä voivat muokata vain niiden tekijät. On tärkeää, että jaettava merkkijärjestelmä pysyy yhtenäisenä kaikille myöntäjille, ja tästä syystä Open Badge Factoryssä on päädytty jakamaan merkit linkkeinä. Linkkinä jaetun merkin voivat myöntää kaikki, joille merkki on jaettu, mutta muokkausoikeus on vain merkin tekijällä tai tekijätiimillä. Erityisen hyödyllinen ominaisuus linkkinä jaettavissa merkeissä on se, että jos merkin luoja tekee merkkiin muutoksia, ne päivitetään automaattisesti kaikille, jotka merkkiä käyttävät. Merkin tekijä taas saa raportit siitä, kuinka usein hänen yhteistyökumppaninsa ovat myöntäneet merkkiä.

Jaettavat merkkihakemukset

Tänä vuonna monet asiakkaamme ovat ilmaisseet tarpeen jakaa merkkien lisäksi myös merkkihakemuksia. Päätimme vastata tähän kehitystarpeeseen ja voimmekin julkistaa uuden toiminnallisuuden: syyskuun puolivälin jälkeen OBF Pro -käyttäjillä on mahdollisuus jakaa samanaikaisesti useita merkkihakemuksia linkkeinä.

Merkkihakemus on OBF: n suosituin ominaisuus; se on tehokas työkalu aiemmin hankitun osaamisen tunnustamiseen ja arvioimiseen sekä merkin saajan motivoimiseen ja sitouttamiseen. Merkkihakemus on merkki, johon on liitetty hakulomake. Hakulomakkeeseen lisätään todisteet osaamisesta ja mahdolliset muut pyydetyt tiedot. Jaettavat merkkihakemukset säästävät jatkossa paljon työaikaa, sillä kun hakulomakkeet linkitetään merkkeihin, ne ovat valmiita koko yhteistyöverkoston käyttöön. Uskomme, että jaettavat merkkihakemukset lisäävät myös jaettujen merkkijärjestelmien yhtenäisyyttä. Jaettuihin merkkihakemuksiin linkitetään ohjeet merkin arvioijille, jonka ansiosta suurellakin arvioijien verkostolla on helpompi arvioida taitoja ja saavutuksia yhteiseltä pohjalta.

Kirjoittaja: Eric Rousselle, toimitusjohtaja, Open Badge Factory

Open Badge Factory tarjoaa työkalut, joita organisaatiosi tarvitsee merkityksellisen ja kestävän Open Badges -merkkijärjestelmän toteuttamiseen. Palvelumme on IMS Globalin sertifioima ja noudattaa standardin 2.0 versiota.

Open Badge Factoryn kesäterveiset

Covid badges

Koronakevät ei ole hidastanut Open Badge Factoryn (OBF) ja Open Badge Passportin (OBP) kehitystä. Voidaan jopa sanoa, että matkustamisen korvaaminen tehokkaalla verkkotyöskentelyllä on vapauttanut resursseja tuotekehitystä varten. Tuotekehitystragiamme mukaisesti olemme pyrkineet kehittämään ratkaisuja, jotka helpottavat ja monipuolistavat osaamismerkkien käyttöä. Merkkien suunnittelijoita varten on tehty Open Badge Factoryssä lukuisia parannuksia, jotka helpottavat järjestelmän käyttöä ja erityisesti aliorganisaatioiden ja isojen merkkimäärien hallintaa ja seurantaa. Parannukset oli hyvä tehdä, sillä monien asiakkaiden merkkistrategiat ovat tuottaneet hedelmää ja merkkimäärät ovat kasvaneet nopeasti.

Open Badge Factory on alusta, joka tukee erityisesti verkostoja ja niiden kehittämiä merkkiekosyysteemejä. Merkkien jakaminen organisaatioiden välillä, suosittelutoiminnot (endorsements) ja yhteisöllinen alusta Open Badge Passport ovat ratkaisuja, joilla olemme pyrkineet edistämään ekosysteemien kehittämistä. Syyskuun alussa täydennämme tätä valikoimaa tarjoamalla ilmaisen ja avoimen Wikibadges-palvelun (wikibadges.org). Wikibadges-palvelun ideana on toimia paikkana, jossa kaikki open badge -osaamismerkeistä kiinnostuneet voivat luoda yhdessä merkkejä. Olemme rakentaneet rajapinnan Wikibadges.orgin ja OBF:n välillä, joten wikibadge-merkkien myöntäminen OBF:n ja myöhemmin OBP:n kautta on jatkossa mahdollista.

Merkkien saajien käyttökokemusta on pyritty parantamaan ja alkuvuonna julkaistu PDF-merkki -ominaisuus on selvästi helpottanut open badge-merkkien vastaanottoa ja hyödyntämistä ainakin yritysasiakkaiden kannalta. Tavoitteemme on jo pitkään ollut helpottaa merkkien käyttöä niin, että kaikki merkkien saajat, erityisesti nuoret ja seniorit voisivat hyödyntää niitä luontevasti joka päivän toiminnassaan. Olemme tänä keväänä tarttuneet haasteeseen ja kehittäneet Open Badge Passportin mobiilisovelluksen, joka on parhaillaan beta-testauksessa. Näillä näkymillä julkaisemme mobiili OBP:n virallisen version syyskuun alussa ensin Android-käyttöjärjestelmälle ja sen jälkeen Applen laitteille.

Miten korona on näyttäytynyt Open Badge Passportissa?

Koronaviruksen aiheuttamat poikkeusolot ovat tuonut esille uusia tapoja käyttää open badge -osaamismerkkejä. Mainittakoon esimerkiksi iso englantilainen terveydenhoitoalan yritys, joka on hyödyntänyt osaamismerkkejä ja Open Badge Factoryn raportointityökaluja varmistaakseen henkilökuntansa osallistumisen pakollisiin korona-koulutuksiin. Sen lisäksi monet järjestöt ovat antaneet tunnustusta työntekijöilleen ja vapaaehtoisilleen open badge -merkkien avulla. Erityisen kiinnostavaa on se, että monilla tänä keväänä luoduilla merkeillä on vahva sosiaalinen lataus. Open Badge Passportissa on julkaistu paljon merkkejä, jotka ilmaisevat ihmisten halua tukea toisiaan ja toimia yhdessä kriisiajan ongelmien ratkaisemiseksi.

Covid badges

Hyvänä esimerkkinä voidaan mainita, että jotkut järjestöt tai henkilöt ovat välittäneet osaamismerkkien avulla ohjeita suojamaskien ja muiden suojavälineiden valmistamiseen. Kyseisten merkkien sisällöt eivät välttämättä ole yhtä tarkasti määriteltyjä kuin osaamisen viitekehyksiin liitetyissä osaamismerkeissä, mutta merkkien suosio on ollut ilmiselvä, ja niistä voimme oppia, että kontekstilla ja yhteisöllisyydellä on merkitystä osaamismerkkien arvon kannalta.

Korona on tuonut monille haasteita, mutta samalla myös ainutlaatuisen tilaisuuden oppia uusia taitoja. Open Badge Passportiin on vähitellen ilmestynyt merkkejä, joilla tunnistetaan ja tunnustetaan esimerkiksi opettajien etäopetustaitoja. On mielenkiintoista nähdä, että monet OBP:n käyttäjät eivät ole jääneet odottamaan muiden antamaa tunnustusta vaan he ovat hyödyntäneet OBP:n Selfie Badge -ominaisuutta ja myöntäneet itselleen merkkejä kertoakseen omin sanoin erityisosaamisestaan. Kansalaiset ovat oppineet lyhyessä ajassa paljon ja nyt olisi erityisen tärkeää, että tätä osaamista tunnistetaan ja tunnustetaan, jotta siitä olisi hyötyä yhteiskunnallemme myös jatkossa. Lähikuukausina open badge- osaamismerkeille tulee olemaan valtava tilaus ja Open Badge Factory on valmis ottamaan haasteen vastaan.


Kirjoittaja: Eric Rousselle, toimitusjohtaja, Open Badge Factory

Open Badge Factory tarjoaa työkalut, joita organisaatiosi tarvitsee merkityksellisen ja kestävän Open Badges -merkkijärjestelmän toteuttamiseen. OBF on IMS Globalin sertifioima ja noudattaa standardin uusinta versiota.

Digital Teacher ICT Skills Validation in Rwanda

Success is our purpose

SkillSafari has been working with the Rwanda Education Board (REB) since 2018 on teacher skills validation with Open Badges. The overall scope of the work has been to examine if badges could work as a supplementary tool in the teacher professional development activities offered by REB.

The collaboration led to a joint pilot project executed in the spring of 2020 to test the usability of the badging approach to see how teachers respond to it and if REB could draw valuable data on teachers development from the process. Attached to the project Satu Järvinen and Pete Stockley conducted research on learning triggers the support teachers advancement during the badging process. The reason to focus on learning triggers was due to a specific interest in researching what causes teachers to apply for badges in general or specifically to any particular badge. A secondary reason was to understand the motivational factors of teachers taking part in the project.

The project scope was looking at how well the pilot group teachers mastered the UNESCO Teacher ICT Competency framework Level 1 skills criteria. REB has earlier prepared an online course for teachers targeting the UNESCO framework skills. We decided to align our pilot with the course since it allowed us to see how badges could work together with the online content to create a more comprehensive teacher professional ICT skills development environment.

We have been using the Open Badge Factory and the accompanying Open Badge Passport in private and publicly funded projects since 2013 and have been key figures in its development. Open Badge Factory was not the only badging deployment tool considered for the pilot. The Rwanda Education Board have been using Moodle, a free, open-source learning management system which can also function as a badge deployment tool, so Moodle was considered as well. However, the Open Badge Factory has many functions that lend credibility to the services that adopt it, which is why it was chosen as the primary tool for this project. These features include the option for users to send in applications for badges to be reviewed by a  with their evidence attached.

Execution of the pilot project

A website was created to function as a launch pad for the pilot. Here teachers would have access to: The introduction, purpose and flow of the application process; the list of badges themselves with evidence criteria and learning materials; a completion tracking chart and a demonstration badge to understand how a successful application should occur.
The site can currently be viewed in its entirety here: http://reb.skillsafari.io/

The REB gathered 33 teachers to participate in the pilot and a WhatsApp group was created to communicate directly to the pilot teachers throughout the entire pilot duration. 13 teachers left the pilot early on but 7 new teachers joined through positive word of mouth, making a total of 27 teachers participating.

Kuva: Satu Järvinen

Three surveys were carried out: Pre, During and Post pilot surveys. These became the source of data for the findings.

The Pre-pilot survey gathered general profile data such as age-group and teaching experience. The During-pilot survey collected a response after every badge application and asked for reasons on choosing that badge and motivation related impacts (time needed, difficulty level and likelihood to apply for another badge).

The Post-pilot survey asked for overall experience ratings to validate the responses from the During-pilot data, feedback and improvement suggestions.

Overview of the results

Overall the project was a success, even though the outburst of COVID-19 that resulted in a sudden closure of schools in the middle of the project did have it’s effects with some teachers losing access to computers and the school Internet network. However, most teachers were able and willing to pursue the project despite the change in circumstances and we did not witness any drop in the amount of applications. The COVID-19 implications came through more in teachers asking for extended time to continue applying for badges when the initial application period of little over two weeks was coming to an end.

During the entire project the teacher’s motivation to gain badges remained high. Even though some badges were clearly more challenging and required more time for teachers to gather evidence to, the measured motivation level remained more or less constant throughout the project. Teachers completing all the badges that were part of the project indicated a high interest in applying for more even after their last badge application.

The main reason for teachers to apply for badges that came through from the during-pilot survey that came through very clearly was the interest to see if they had the necessary skills to earn any particular badge. The overall interest to understand personal skill levels when measured against a specific skill framework had great value for the pilot project teachers. The secondary trigger leading to applying for badges was believing with a certain level of certainty that the teacher already has the necessary skills. Unlike in research done previously in Finland, tha gamification elements of the badging approach had a smaller role for teachers in Rwanda.

Overall the teachers reported a high level of interest in taking part in another similar programme in the future. They also felt that the badges helped them understand their skills because they had to provide evidence to back up their badge applications. They also found the possibility to track their progress with the help of individual progress charts we provided very useful. In terms of improvement, the teachers would have appreciated being provided with mobile internet, especially after the school closure. Something also valuable they pointed was a reward system built in to the process, so that the ability to demonstrate a certain level of skills would lead to some form of professional rewarding. This related well with findings from other teacher professional development and motivation research done in the African continent. So overall the experience was positive. In terms of triggers, we were happy to find through the process that the opportunity to measure one’s skills is a main driver in a badge driven process. That can be taken into account more when planning for future projects.

Looking at the future

The pilot offered valuable small-scale data for designing further badging projects for similar target groups including essential prerequisites and a template of it’s essential parts: The launch site, communication channel, tracking etc. and even birthed some early-stage customer personas to be developed further.

Despite the small number of pilot teachers, the desire for further badge based CPD in sub-saharan Africa is positive and the potential research in this environment is great.

In the future we hope to expand this pilot to more countries that have shown interest in the badging approach. We also want to expand the amount of badges offered to cover all UNESCO ICT skill levels and non-ICT related skills as well.

Kirjoittajat: Satu Järvinen | SkillSafari ja Pete Stockley | Omnia

Lisätietoja

Satu Järvinen
SkillSafari
satu@skillsafari.io